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Lille capitale culturelle du Nord

Lille, Grand Place

Lille sera bientôt reliée par avion sans escale depuis Genève. Plus d’excuse donc, pour ne pas aller découvrir cette ville qui fait partie de celles que le poète Émile Verhaeren qualifiait de «tentaculaires» à la fin du XIXe siècle, rapport à sa liaison urbaine aux agglomérations de Roubaix et de Tourcoing.

Flamande, bourguignonne puis espagnole avant de devenir française, Lille possède un patrimoine architectural exceptionnel. Elle fut marchande dès le Moyen Age, citadelle sous Louis XIV, industrieuse au XIXe et ambitieuse au XXe siècle. Elle n’a rien perdu des vestiges de ce passé, ce qui ne l’a pas empêché d’évoluer au cours du temps. Tandis que le quartier d’Euralille est un concentré d’audaces architecturales signées Rem Koolhaas, Jean Nouvel ou Christian de Portzamparc, le secteur de Lille-Sud est devenu «Maisons de Mode». Depuis 2007, de jeunes stylistes parrainés par agnès. b. aménagent des boutiques-ateliers dans ce nouveau «fashion district» en devenir. Avec le programme cyclique (environ tous les trois ans) du nom de Lille3000, c’est toute la ville qui se tourne vers le futur, métamorphosée à l’occasion de cet événement récurrent, centré sur la création contemporaine et l’innovation. Le vieux Lille: Le quartier le plus pittoresque de la ville se situe au nord de la Grand Place. Il se compose d’abord de la ville flamande historique qui regorge de boutiques, galeries d’art, cafés et restaurants nichés dans ses ruelles pavées, souvent étroites et parfois sinueuses. On y trouve encore des maisons de la première moitié du XVIIe siècle, les plus fastueuses sont couvertes de peintures vives et de sculptures baroques. A l’ouest de la cathédrale et jusqu’au canal de la Deûle, s’étend le quartier royal. Il fut aménagé à partir de 1670 pour relier la citadelle au reste de la ville avec des demeures aristocratiques et hôtels particuliers.

Euralille
Ce quartier avec ses tours futuristes, inauguré en 1994, se situe autour de la gare TGV Lille-Europe et de Lille Grand
Palais (centre de congrès, hall d’expositions et salle de spectacle). Ce quartier est ponctué de représentations insolites, telle la sculpture d’un bouquet de tulipes géant sur l’esplanade François Mitterand proche de la gare de Lille-Europe.

La Grand Place
La Grand Place est depuis toujours le cœur battant de la cité. Elle est le forum ou place du marché. Aujourd’hui, c’est là que se retrouve spontanément la foule. C’est un lieu de fête et de rendez-vous incontournable. Au moindre rayon de soleil, les terrasses des restaurants et cafés sont littéralement prises d’assaut. Malgré leur éclectisme, les façades de la Grand Place forment un ensemble harmonieux et offrent un intéressant panorama de

Grand Place, Lille

l’architecture lilloise du XVIIe au XXe siècle. Entre la place Rihour et la Grand Place, la rue Rihour permet d’observer l’évolution de l’architecture lilloise à travers deux rangs de maisons se faisant face. Le rang des numéros pairs a été construit vingt ans après le rattachement de la ville à la France sous Louis XI, tandis que le rang des numéros impairs a été édifié presque cinquante ans plus tard (1733). De part et d’autre, le rez-de-chaussée des constructions emploie le grès, afin d’empêcher les remontées d’humidité. Parmi les édifices qui composent cette place, on citera ceux du journal «La voix du Nord» (1935), et celui du «Furet du Nord», première librairie en libre-service de France.

La Vieille Bourse
C’est sans conteste le plus beau monument de la ville. Sa réalisation date de 1652-1653. Elle est composée de 24 maisons identiques qui forment un quadrilatère autour d’une cour à arcades. Au deuxième étage sont peints discrètement les sigles de grandes entreprises contemporaines. Grâce à leur mécénat, d’importants travaux de restauration ont permis à l’édifice de retrouver dans les années 90 tout son éclat d’antan. Côté Grand Place, un lanternon surmonté d’une statuette de Mercure rappelle l’esprit marchand et d’entreprise des Lillois. La cour intérieure de la Vieille Bourse est ouverte chaque après-midi, du mardi au dimanche. Elle accueille un marché de livres d’occasion, parfois des joueurs d’échecs. Des soirées tango s’y déroulent le dimanche soir, de juillet à septembre.

Vieille Bourse, Lille

L’hôtel de ville et son beffroi (place Roger Salengro)
Le beffroi de l’hôtel de ville est le monument phare de Lille. Il est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis le 15 juillet 2005, à l’instar de 22 autres beffrois du nord de la France. Bâti de 1924 à 1932 sous le mandat de Roger Salengro, le beffroi mêle l’héritage des traditions locales (pignons triangulaires, polychromie, ouvertures à meneaux ou en anses de panier) et la modernité par l’emploi du béton pour la structure et le décor. Le bâtiment s’organise autour d’une galerie divisée en trois nefs par deux séries de colonnes aux motifs Art Nouveau.

Texte et photos Gérard Blanc

Infos pratiques

Vol

Genève-Lille sans escale avec easyJet.

Renseignements

Office du tourisme de Lille: http://www.lilletourism.com/

A voir encore

La cathédrale Notre-Damede- la-Treille, la Chambre de Commerce et d’Industrie, la statue de la «Déesse» au centre de la Grand Place, le bâtiment de la Grand Garde, la place du Théâtre, l’opéra, la statue du P’tit Quinquin, le palais Rihour, le palais des Beaux-Arts.


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